Artritis

Radnici pate od bolova u zglobovima više nego od bilo koje druge vrste tegoba ili bolesti. Sto se više naši poslovi i slobodne aktivnosti obavljaju sjedeći, vjerojatnost takvih oboljenja se povećava. Srećom, mnoge tegobe koje se često naziva »artriti­som« lako se liječe i kontroliraju, a vjerojatnost kom­plikacija koje oslabljuju i onesposobljuju organizam daleko je manja nego što je bio slučaj s našim rodi­teljima i bakama i djedovima.

lako se izraz primjenjuje na širok spektar različitih poremećaja, artritis znači upalu zgloba, bilo da je ona posljedica bolesti, infekcije, genetske mane ili nekog drugog uzroka. No mnogi ljudi ga doživljavaju kao bilo kakvu vrstu bola ili nelagode povezane s pokre­tanjem tijela, uključujući takve lokalizirane probleme kao što su bolovi u križima, burzitis, tendinitis (upa­la tetive) i opća ukočenost ili bolovi u zglobovima.

Izgleda da je za mnoge ljude - iako to nipošto ne znači za svakoga - artritis neizbježan dio procesa starenja, a ne postoje navještaji otkrivanja djelotvor­nog lijeka u bliskoj budućnosti. No, ako pozitivistički sagledamo problem, napredak konvencionalne me­dicine, kao i alternativnih načina liječenja, omogu­ćava podnošljiviji život oboljelima od artritisa.

VAŽNIJE VRSTE ARTRITISA

Reumatoidni artritis, katkad nazvan i reumatizam ili sinovitis, obično pogađa ljude starije od 40 godina, i to žene dva do ti puta češće nego muškarce. Može se javiti i kod djece, osobito djevojčica između 2 i 5 godina. Karakterizira ga upala i bolovi u šakama - osobito zglobovima prstiju - kao i u rukama, no­gama i stopalima te opći umor i nesanica. On isto tako može izazvati oštećenje drugih tijelova tijela, uključujući srce, pluća, oči, živce i mišiće. Nelagoda reumatoidnog artritisa može se razvijati tjednima ili mjesecima i obično je najjača nakon buđenja. Reumatoidni artritis kod starijih ljudi može ko­načno izazvati kvrgavost i izobličenost šaka i stopala kako mišići slabe, tetive se skupljaju, a krajevi kostiju postaju neprirodno povećani. lako nema potpunog izlječenja, liječenjem zapo­četim odmah nakon pojave poremećaja ublažavaju se simptomi kod većine ljudi. Simptomi mogu potra­jati pet godina ili više, nakon čega se obično stabi­liziraju ili slabe. Ranim liječenjem vjerojatnost trajne invalidnosti smanjuje se kod svih osim 5 do 10 posto pacijenata.

Dječji (juvenilni) reumatoidni artritis, ili Stillovu bolest, karakterizira kronična temperatura i ane­mija. Bolest može imati i sekundarni učinak na srce, pluća, oči i živčani sustav. Pojave artritisa kod djece mlađe od pet godina mogu potrajati nekoliko tje­dana i ponovno se vratiti, iako su simptomi obično manje ozbiljni kod ponovljenih napadaja. Liječenje je u bitnome isto kao i za odrasle, s jakim naglaskom na fizikalnoj terapiji i tjelovježbi kako bi se tijela koja rastu održala aktivnima. Trajno oštećenje izazvano dječjim reumatoidnim artritisom sada je rijetkost, a većina oboljele djece u cijelosti se oporavlja od bo­lesti ne doživjevši trajnu invalidnost.

Infektivni artritis odnosi se na različite tegobe koje zahvaćaju veće zglobove na rukama i nogama, kao i prste na rukama i nogama. Artritična infekcija obično je komplikacija ozljede ili neke druge bolesti i mnogo je rjeđa od artritičnih oboljenja koja se jav­ljaju sa starenjem. No budući da simptomi mogu biti prikriveni primarnom ozljedom ili bolešću, zarazni artritis može proći nezamijećeno te, ako ga se ne liječi, može za posljedicu imati trajnu invalidnost.

Osteoartritis, ili degenerativna bolest zglobova, odnosi se na bolove i upalu koja može biti posljedica sustavnog gubitka koštanog tkiva u zglobovima. To je najčešći oblik artritisa, osobito kod starijih osoba. Kod osteoartritisa zaštitna hrskavica na krajevima kosti u zglobovima - osobito u kralježnici i nogama - postupno se istroši. Unutrašnje površine kosti postaju izložene i taru se jedna o drugu. U nekim slučajevima na rubovima zglobova razviju se koštani trnovi, izazivajući oštećenja mišića i živaca, bolove, izobličenost i teškoće pri kretanju.

Iako je mehanizam osteoartritisa nepoznat, čini se da su neki ljudi genetski predodređeni na degene- rativne poremećaje kostiju. U rijetkim slučajevima, u ranoj se dobi javlja urođena deformacija kostiju. Zloporaba anaboličkih steroida, koji su popularni među nekim sportašima, može također izazvati osteoartritičnu degeneraciju.
Kod mnogih ljudi osteoartritis se pojavljuje po­stupno i ne oslabljuje ozbiljnije organizam, iako može promijeniti oblik i veličinu kostiju. Kod dru­gih ljudi, koštane izrasline i kvrgavi zglobovi mogu izazvati bolnu upalu mišića ili oštećenje živaca, zajedno sa znatnim promjenama u držanju i po­kretljivosti.
Među ostala artritična oboljenja ubrajaju se anki- lozni spondilitis (artritis kralježnice), koštani trnovi (koštane izrasline na kralješcima ili drugdje), giht (ulozi, kristalni artritis) i sistemski lupus (upalna bo­lest vezivnog tkiva). Vidi također Leđa-tegobe, Bur- zitis i Tendinitis (upala tetive), koji mogu biti poslje­dica uganuća, ozljede ili druge vrste nadražaja.

Simptomi

  • Bolovi i sve jača ukočenost bez uočljivog naticanja, groznice ili temperature tijekom uobičajenih aktivnosti vjerojatno ukazuju na postupno pojavljivanje osteoartritisa.
  • Bolno naticanje, upala i ukočenost u rukama, nogama, ručnim zglobovima ili prstima ruku na istim zglobovima s obje strane tijela, osobito nakon buđenja, mogu biti znakovi reumatoidnog artritisa.
  • Temperatura, upala zglobova, osjetljivost i oštri bolovi, katkad praćeni groznicom i povezani s ozljedom ili nekom drugom bolešću, mogu ukazivati na infektivni artritis.
  • Kod djece isprekidana temperatura, gubitak teka, gubitak težine, anemija ili osip u mrljama po rukama i nogama mogu ukazivati na mladenački (dječji) reumatoidni artritis.
  • Obratite se liječniku
  • ako bolovi i ukočenost nastupe brzo, bilo od ozljede bilo iz nepoznatog razloga; možda se radi o početnoj fazi reumatoidnog artritisa.
  • ako su bolovi praćeni temperaturom; možda imate infektivni artritis.
  • ako primijetite bolove i ukočenost u rukama, nogama ili leđima nakon kratkih razdoblja sjedenja ili nakon prespavane noći; možda se kod vas razvija osteoartritis ili neko drugo artritično oboljenje.
  • ako se kod djeteta jave bolovi ili osip ispod pazuha, na koljenima, ručnim zglobovima i gležnjevima, ili ima promjene temperature, slab apetit i  gubi na težini; dijete možda ima juvenilni reumatoidni artritis.

Uzroci

Svaki od tri glavna tipa artritisa ima svoje očigledne uzroke:

Reumatoidni artritis. Uzrok reumatoidnog artri­tisa nije još u cijelosti shvaćen. Neki istraživači misle da se možda radi o nekom obliku autoimunog pore­mećaja (vidi Imunološki sustav-poremećaji). Druga teorija daje naslutiti da se radi o imunološkoj reakciji na virusnu infekciju negdje u organizmu.

Infektivni artritis. Ovu vrstu artritisa uzrokuje napadaj bakterija ili virusa na zglobove i on u pravilu slijedi nakon neke druge bolesti, poput stafilokok- nib infekcija, tuberkuloze, gonoreje ili borelioze (Lymeske bolesti).

Osteoartritis. Ova učestala degenerativna bolest zglobova dio je procesa starenja. Bolest se može povezati sa slomljenim kostima i može se razviti kod mladih osoba uslijed trošenja zglobova koji nose te­žinu tijela, često kao posljedica intenzivne sportske aktivnosti. U slučajevima osteoartritisa, hrskavica i kost ne mogu se u dovoljnoj mjeri same oporaviti da bi se mogle nositi s oštećenjem.

Liječenje

Katkad se artritično oštećenje može usporiti ili zaus­taviti, ali u većini slučajeva oštećenje se povećava dok bolest napreduje, bez obzira na to upotreblja­vaju li se lijekovi ili drugi oblici liječenja da bi se ublažili simptomi. Kao što se može pretpostaviti, tra­janje i jačina trenutne boli i neugode ovise o vrsti i težini artritisa. Proces može potrajati nekoliko dana u slučaju manjih problema sa zglobovima kod inače zdravih odraslih osoba, dok kod ostalih može potra­jati mjesecima ili godinama. Kod starijih ljudi s teš­kim reumatoidnim degenerativnim bolestima, na primjer, učinci mogu trajati cijeli život.

Dobro je znati
ČUVAJTE SE ŠARLATANSKIH LIJEKOVA

Budući da ni konvencionalna ni alternativna medicina ne mogu izliječiti reumatoidni ar­tritis ili osteoartritis, postoji obilje načina liječenja koji nisu dokazani. Oboljeli od ar­tritisa godinama govore o pomoći koju su im pružila sredstva koja se kreću od bakre­nih narukvica do laserskog liječenja, lako se u pojedinačnim slučajevima tvrdi da su takvi načini liječenja uspješni, morali biste biti na oprezu i imati određenu količinu sumnji­čavosti kad razmatrate što bi za vas bilo dobro.

Općenito, neprovjereni i nedokazani li­jekovi koji se ne injiciraju i ne gutaju vje­rojatno vam neće naškoditi. No invazivni oblici liječenja mogu imati opasne popratne učinke ili izazvati druge sistemske prob­leme. Rezultat, ako ga uopće bude, možda neće opravdati potrošen novac. Zaklada za oboljele od artritisa procjenjuje da ljudi u SAD-u svih visina primanja i svih stručnih sprema i razina obrazovanja troše više od milijardu dolara godišnje na dvojbene nači­ne liječenja artritisa.

Najbolja obrana od bezobzirnih prakti­čara je što je moguće potpunije znanje o vašoj bolesti te opasnostima i koristi koju bi trebalo donijeti predloženo liječenje. Razu­mijevanje uzroka koji se nalaze u pozadini bolesti te zadržavanje zdrave količine sum­njičavosti glede tvrdnji o brzim načinima izlječenja pomoći će vam da izbjegnete ugrožavanje svog zdravlja i novca.

Rad na tijelu

U kombinaciji s drugim oblicima liječenja, masaža mekog tkiva oko zglobova zahvaćenih artritisom ili nježno dodirivanje od strane liječnika ili nekog dru­gog praktičara mogu imati umirujući učinak na one koji boluju od artritisa. Manipulacija osposobljenog terapeuta čini pasivnu tjelovježbu za osobe koje nisu sposobne izvoditi energičnu tjelovježbu. Osim što se od nje pacijent osjeća fizički bolje, suosjećajno da­vanje terapije dodirom može pomoći kod ublažava­nja emocionalnog djelovanja kronične bolesti. Ispiti­vanja daju naslutiti da ublažavanje stresa i napetosti ima pozitivan učinak na hormonsku ravnotežu u organizmu.

Kiropraktika

Nakon dijagnostičkog pregleda, provjera, pretraga i odgovarajuće konvencionalne terapije, kiropraktičar može manipulirati kralježnicu i ostale artritične zglo­bove da bi ublažio bolove i ponovno uspostavio nji­hovu normalnu funkciju.

Liječenje ljekovitim biljem

Među različite lijekove koje preporučuju travari za ublažavanje bolova ubraja se 5-mililitarska tinktura napravljena od 2 dijela vrbine (Sa//x spp.) kore i po 1 dijela cimifuge (Cimicifuga racemosa) i koprive (Urtica dioica), koja se uzima triput na dan. Da biste ublažili napetost mišića, utrljajte na bolno mjesto tinkturu od lobelije (Lobelia inflata) i kore bekovine ('Viburnum opulus).

Homeopatija

Za kronični osteoartritis i reumatoidni artritis pro­pisat će se konstitucijski lijekovi nakon konzultacija s osposobljenim homeopatom. U homeopatske lije­kove za ublažavanje trenutnih bolova i ukočenosti zglobova mogu se ubrojiti Rhus Toxicodedron ili Bryonia.

Hidroterapija

Plivanje ili drugi oblik tjelovježbe u vodi, po moguć­nosti u zagrijanom bazenu, dopušta oboljelima od artritisa da rade na pomicanju zglobova zahvaćenih artritisom i unapređuju snagu mišića; voda pomaže pridržavati tijelo i smanjuje gravitacijsko opterećenje.

Prehrana

Izbjegavanje točno određenih vrsta hrane može zaus­taviti artritične simptome vezane za alergije, osobito za žitarice, orahe, mesne proizvode, jaja i mliječne proizvode. Služite se metodom pokušaja i pogreške, po mogućnosti pod nadzorom alergologa.

Neki stručnjaci za prehranu preporučaju isključiti iz prehrane biljke iz porodice pomoćnica: rajčicu, krumpir, patlidžan i papriku. Smatra se da alkaloidi iz ovih biljnih vrsta zaustavljaju stvaranje kolagena koji gradi hrskavicu. Vegetarijanska prehrana s malo masti i bjelan­čevina ublažava bolove i upalu reumatoidnog ar­tritisa. Navode se pozitivni rezultati uklanjanjem djelomično hidrogeniziranih masti i višestruko ne­zasićenih biljnih ulja te nadopunjavanje prehrane lanenim uljem, sardinama i drugom masnom ribom kao izvorom masnih kiselina omega 3.

Vitaminskom terapijom mogu se ublažiti odre­đeni artritični simptomi. Beta karoten (vitamin A) ima djelovanje antioksidansa na stanice i neutralizira destruktivne molekule zvane slobodni radikali. Sma­tra se da vitamini C, B6 i E, kao i cink, pojačavaju stvaranje kolagena i obnavljanje vezivnog tkiva. Uzimanje vitamina C također se može savjetovati osobama koje uzimaju acetilsalicilnu kiselinu (npr. Aspirin), koji narušava ravnotežu vitamina C u orga­nizmu. Niacin (vitamin B3) može također koristiti iako prekomjerna upotreba može pogoršati jetrene tegobe. Uvijek uzimajte dodatne količine vitamina pod stručnim vodstvom budući da predoziranje ne­kih vitaminskih spojeva može imati popratne pojave ili može doći do neželjenih interakcija s lijekovima.

Neki terapeuti preporučuju trešnje ili tamnocr­vene bobice da bi se stimuliralo stvaranje kolagena, bitno za obnavljanje hrskavice.

Konvencionalna medicina

U slučaju lokalizirane boli, ukočenosti i nepomič- nosti, uobičajeno liječenje u tri faze sastoji se od lije­ka za ublažavanje bolova i upale, mirovanja kako bi se ozlijeđenim tkivima omogućilo da se sama zaliječe te vježbanja da bi se ponovno obnovilo pokretljivost i snagu.

Da bi ublažio bol i upalu u blagim slučajevima reumatoidnog artritisa i osteoartritisa, liječnik će vam vjerojatno propisati acetilsalicilnu kiselinu (npr. Aspirin) ili neki drugi nesteroidni protuupalni lijek (NSPL) poput ibuprofena. Liječnici mogu kombini­rati ove lijekove s režimom zagrijavanja, mirovanja i vježbanja, fizikalne terapije i fizičkih pomagala poput štapova ili drugih naprava za pomoć pri hodanju. Kontrolirana primjena dubinskog zagrijavanja i ultra­zvuka može također ublažiti stanje u bolesnim zglobovima. Kod uznapredovalih slučajeva, liječnik će vam možda preporučiti injekcije kortikosteroida da bi ublažio bolove i ukočenost u zahvaćenim zglobo­vima. Ovisno o pojedincu, rezultati se kreću od pri­vremenog ublažavanja do dugoročnog sprečavanja simptoma.

Početkom ovog stoljeća istraživači su otkrili da određeni spojevi koji sadrže zlato i koji se daju oralno ili injekcijom, pružaju olakšanje nekim pacijentima i izazivaju potpuno mirovanje bolesti kod drugih. No pripazite: budući da se popratni učinci liječenja zlatom mogu kretati od manje ozbiljnih kožnih osipa do težih poremećaja krvi i bubrega, ovom bi načinu liječenja valjalo pristupiti oprezno.

U slučajevima artritičnih komplikacija izazvanih ozljedama ili infekcijom, specifičan način liječenja ovisit će o prirodi i ozbiljnosti bolesti koja se nalazi u pozadini. Najvažnije je da se zahvaćeno područje zaliječi prije no što dođe do ozbiljnijih komplikacija. Liječenje infektivnog artritisa u pravilu uključuje velike intravenske doze antibiotika, kao i drenažu viška tekućine iz zglobova. Različiti oblici operacija mogu zatrebati da bi.se smanjila neugoda izazvana artritisom ili da bi se ponovno uspostavila pokretljivost. Sinovektomija je odstranjivanje oštećenog vezivnog tkiva koje oblaže šupljinu zgloba i dopušta organizmu da ponovno stvori zdravo tkivo na njegovu mjestu. Ova operacija se najčešće vrši na koljenu. U slučajevima teškog artritičnog oštećenja vrata ili stopala, kosti se mogu kirurškim putem ukloniti ili spojiti, lako je kretanje nakon takve operacije ograničeno, tim se operaci­jama ublažavaju mučni bolovi i sprečava daljnje oštećenje živaca ili krvnih žila.

Ako bol i upala uslijed artritisa postanu uistinu nepodnošljivi ili artritični zglobovi jednostavno pres­tanu funkcionirati, rješenje možda leži u kirurškom nadomještanju. U današnje vrijeme zglobovi kuka i ramena - kao i manji zglobovi u laktu, koljenu i prs­tima ruku - mogu se zamijeniti pouzdanim umjet­nim zglobovima napravljenim od nehrđaj ućeg čeIika i plastike.

Budući da je jedan od najmučnijih vidova artritisa naučiti kako se živi uz bolove, mnogi liječnici pre- poručaju poduku o tehnikama podnošenja bolova, uključujući kognitivnu terapiju. Takvi programi usre­dotočuju se na poboljšanje emocionalnog i psiho­loškog blagostanja poučavanjem pacijenata kako da se opuste i provode svoje dnevne aktivnosti realnim tempom. Naučiti kako se svladava mentalni stres i tjeskoba može biti od ključne važnosti u izlaženju na kraj s tjelesnim ograničenjima koja mogu pratiti kronični reumatoidni artritis i osteoartritis. Kognitivna terapija može uključivati različite tehnike za plani­ranje rasporeda aktivnosti, vizualiziranje, opuštanje, razonodu i kreativno rješavanje problema.

Alternativni načini liječenja

Budući da medicinska znanost nije našla nikakav potpuni lijek za različite vrste artritisa, mnogo ljudi se okreće alternativnim načinima liječenja da bi si olakšali bolove i invalidnost, lako je malo alternativ­nih pristupa čija se djelotvornost može konačno do­kazati kontroliranim studijama, istraživanja ukazuju na to da neke od ovih metoda mogu odigrati zna­čajnu ulogu u liječenju artritičnih oboljenja. Medita­cija, samohipnoza, vođena fantazija (vizualizacija) i tehnike opuštanja, na primjer, mogu imati pozitivan učinak kod kontrole kroničnih bolova izazvanih artritisom. No oboljeli od artritisa morali bi biti iz­nimno oprezni glede načina liječenja za koje se tvrdi da će »izliječiti« bolest. Štoviše, ono za što se čini da djeluje na jednu osobu pod određenim nizom okolnosti možda neće uopće djelovati kod nekoga drugoga.

Liječenje kod kuće

Toplina i mirovanje - tradicionalni lijekovi za artritičnu bol - kratkoročno su vrlo učinkoviti za većinu osoba koje pate od ove bolesti. Pacijenti prekom­jerne tjelesne težine morali bi je početi smanjivati, osobito kad artritis zahvati donji dio leđa i noge.

Ako artritični bolovi nastupe neočekivano, sred­stvu protiv bolova koje možete kupiti bez liječničkog recepta možete pridodati i suho grijanje pomoću električnogjastučića ili vlažno grijanje u obliku vruće kupke ili termofora omotanog ručnikom. Redovito vježbanje je važno kako bi se održala pokretljivost zglobova. Osobama s oslabljenim, jako izobličenim prstima od reumatoidnog artritisa pomažu posebno oblikovan pribor, sprave, posude i kvake navratima i ladicama; osobe koje pate od slabosti u nogama i ru­kama izazvane osteoartritisom mogu upotrebljavati posebna ugrađena pomagala u kupaonici, osobito šipke na kadi i podignutu zahodsku dasku.

Dijagnostički postupci

Osim analize simptoma često se koriste krvne pre­trage da bi se potvrdio reumatoidni artritis; većina oboljelih ima u krvi antitijela nazvana reumatoidni faktori (RF), premda RF mogu biti prisutni i kod drugih poremećaja. Kod dijagnosticiranja osteoartritisa upotrebljava se rendgensko snimanje, koje otkriva u pravilu skvr­čene zglobove ili kalcifikate na krajevima kosti. Ako vaš liječnik sumnja na infektivni artritis kao komp­likaciju neke druge bolesti, analiza uzorka tekućine iz bolesnog zgloba obično će potvrditi dijagnozu.