INFEKCIJE

Ljudsko tijelo je u neprestanom ratu protiv patogena koji uzrokuju bolest ili klica koje mogu ući u tijelo putem zraka koji udišemo, hrane i vode, oštećene kože, ugriza kukaca i životinja te spolnim dodirom. Jednom kad se nađu na tijelu unutar njega, patogeni pokušavaju preživjeti i umnožiti se. Većina ne uspije. Mnogi podlegnu tjelesne unutarnjoj temperaturi, kemijskoj sredini ili »prijateljskim« bakterijama; druge izbacujemo puter sluzi, mokraće, znoja i stolice. Oni koji prežive oslanjaju se na zdrave stanice i tkivo. Neki patogen mogu živjeti samo u određenim tipovima tkiva, drusi se mogu širiti kroz tijelo. Trodijelni proces napada razvoja i tjelesne reakcije čini infekciju i iako je većina infekcija blaža i kratkoga vijeka, neke se razviju u ozbiljnije i čak po život opasne bolesti.
Jednom kad patogen napadne organizam, tjelesni imunološki sustav uzvraća napad. Bjelančevine nazvane protutijela sastaju se s posebnim bijelir krvnim zrncima kako bi neutralizirali i uništili patogene. Imunološki sustav je također sposoban »sjetit se« susreta s određenim patogenom, tako da može suzbiti ponovne napade. Ova stanična memorija katkad potpomognuta cjepivima, daje tijelu imunitet protiv bezbrojnih patogena koji izaziva j bolesti.
Brz odgovor imunološkog sustava zaustavlja slabi većinu, ali ne i sve infekcije. Nekad imunološke stanice ne uspiju prepoznati i napasti patogene osobito ne one nepoznate. U drugim slučajevima tjelesni protuudar nije dovoljan. Ljudi čiji su imunološki sustavi oslabljeni umorom, lošom probavom određenim medicinskim postupcima ili bolestirra kao što je AIDS podložniji su infekciji od ljudi dobrog općeg zdravstvenog stanja.

Simptomi

Vrućica, groznica, znojenje, glavobolje, bolovi u mišićima i umor zajednički su simptomi mnogih infekcija.

  • Proljev, povraćanje, osjećaj mučnine, grčevi u trbuhu, bolovi pri ispuštanju plinova i dehidracija mogu biti posljedice crijevne infekcije.
  • Kašalj, kihanje, bolovi u prsima, upala grla, kongestija i vodenaste oči znak su infekcije dišnih putova.
  • Bolno i učestalo mokrenje, krvava mokraća ili mokraća neugodna mirisa, ili vaginalni svrbež mogu se pojaviti kod infekcije mokraćnog mjehura.
  • Crveni osip, bolovi, upale, svrbež, crvenilo, mjehuri ili bubuljice mogu se razviti uslijed kožne infekcije.
  • Lokalizirana bol, nadraženost ili osjetljivost mogu se pojaviti uslijed infekcija ušiju, očiju, usta, zubiju ili čeljusti.
  • Jak analni svrbež može popratiti infekciju izazvanu glistama u donjem dijelu crijeva.
  • Artritična bol i upala, obično lokalizi¬rana, može upozoravati na infekciju zglobova.
Obratite se liječniku
  • ako vi ili vaše dijete imate temperaturu veću od 38 °C ili koja traje više od 24 sata. Ako vam je sposobnost disanja, gutanja, vida, govora ili pokreta oslabljena, odmah potražite hitnu medicinsku pomoć.
  • ako proljev, povraćanje, upala grla ili drugi simptomi ne nestaju ili se pogoršavaju nakon nekoliko dana. Potrebna vam je liječnička dijagnoza i liječenje.
  • ako ugriz ili druga ozljeda probije kožu. Ugrizi i otvorene rane zahtijevaju trenutnu medicinsku skrb.
Uzroci

Patogeni koji uzrokuju infekcije su bakterije, gljivice, životinjski paraziti i virusi. Bakterije, gljivice i paraziti obično napadaju tjelesno tkivo, oduzimaju hranjive tvari iz zdravih stanica i ispuštaju otrove; neki paraziti, koji se mogu svrstati po veličini od jednostanične protozoe do vidljivih glista, zapravo ubijaju zdrave stanice. Virusi su zapravo podoblici života koji preživljavaju samo napadajući žive stanice i umnožavajući se unutar njih. 
Razumljivo, dijelovi tijela koji su najpristupačniji patogenima su oni koji su najpodložniji infekciji. Patogeni spremno inficiraju oči, uši, usta, spolne organe i samu kožu. Kožne infekcije sasvim su uobičajene i mogu biti izazvane bilo kojim tipom patogena. Ušne infekcije obično su bakterijske; očne infekcije mogu biti virusne ili bakterijske. Ostali patogeni mogu ući u tijelo kroz oštećenu kožu i zaraziti krvotok.
Bilo koji tip patogena može napasti gastrointestinalni trakt, osobito kroz zatrovanu hranu i vodu. Većina slučajeva otrovanja hranom izazvana je bakterijama, dok giardiaza, crijevna bolest od koje strahuju izletnici, dolazi uslijed pijenja vode zagađene parazitskom protozoom.
Većina infekcija dišnih putova, uključujući prehlade, gripu i blaže oblike upale pluća, izazvana je udisanjem ili unošenjem virusa probavnim putem. Teški slučajevi upale pluća kao što su kašalj hripavac i streptokokna upala grla obično su bakterijski. Česte manje poznate tegobe dišnih putova su gljivične infekcije.
Mokraćni trakt obično izbacuje patogene, ali i podliježe infekciji kad je natečen, nadražen ili začepljen. Bolesti mokraćnog sustava - od uobičajenih infekcija mokraćnog mjehura do ozbiljnih bubrežnih infekcija - obično su bakterijske.
lako su mnoge infekcije vezane za jedan dio tijela ili sustav, neke zarazne bolesti šire se cijelim organizmom. Malariju, na primjer, izaziva parazit kojeg prenosi komarac; tuberkuloza je bakterijska. AIDS, najsmrtonosnija zarazna bolest našeg vremena, virusni je poremećaj.

Liječenje

Manje infekcije kratko traju i obično prođu same, dok teže infekcije zahtijevaju medicinsko liječenje.

Prevencija
  • Budite sigurni da ste vi i vaše dijete cijepljeni protiv zaraznih bolesti, posebno prije polaska u školu ili putovanja u inozemstvo.
  • Kako biste spriječili početak infekcije, meso, morsku hranu i mliječne proizvode držite u hladnjaku; dobro operite sirovo povrće i voće; održavajte kuhinju urednom; perite ruke prije i poslije diranja hrane.
  • Održavajte osobnu higijenu: kupajte se redovito; perite ruke poslije upotrebe zahoda; sterilizirajte posjekotine i rane antiseptičkim sapunom.
Konvencionalna medicina

Bakterijske infekcije liječe se antibioticima koji ubijaju bakterije, poput penicilina i njegovih derivata. Mnoge gljivične i parazitske infekcije također reagiraju na antibiotike ili antimikrobijske lijekove. Jedina loša strana je to što prekomjerna ili pogrešna uporaba antibiotika može potisnuti prirodne obrambene reakcije organizma.
Antibiotici su neupotrebljivi kod virusnih infekcija. lako neki protuvirusni lijekovi mogu ublažiti simptome, teško je ili nemoguće razviti neko djelotvornije liječenje jer virusi jako često mutiraju ili mijenjaju oblik. Standardno liječenje kod većine virusnih infekcija jednostavno je ublažavanje simptoma, sprečavanje sekundarne bakterijske infekcije i dopuštanje organizmu da se sam oporavi.
Liječenje lijekovima na recept ili onima koji se mogu kupiti i bez liječničkog recepta može ublažiti tipične simptome i ubrzati oporavak kod manjih infekcija. Preventivna cjepiva su daleko najbolji lijek protiv virusne infekcije i mogu se dobiti za većinu zaraznih bolesti.

Alternativni načini liječenja

Zdravom prehranom, odmorom i aktivnostima koje umanjuju stres može se spriječiti ili pobijediti infekcija. Različiti biljni, kineski i drugi alternativni načini liječenja mogu ublažiti simptome i ubrzati ozdravljenje. Vidi dijelove o specifičnim bolestima za više informacija.

Dijagnostički postupci

Mnoge obične infekcije su prepoznatljive po simptomima, ali da bi liječio infekciju koja traje ili čiji je stupanj ozbiljnosti nepoznat, liječnik treba odrediti specifičan uzrok. Dijagnoza se obično uspostavlja pomoću laboratorijskih nalaza krvi, mokraće, stolice ili inficiranog uzorka tkiva.

Kategorija