Rak želuca

U Hrvatskoj, kao i u mnogim drugim zemljama, rak želuca jedan je od najčešćih i najsmrtonosnijih karcinoma. No zanimljivo je da je ova bolest u SAD-u mnogo manje raširena nego prije.
Gotovo uvijek rak želuca počinje u žljezdanom tkivu koje prekriva unutrašnjost želuca. Tumor se može proširiti po želučanoj stijenci ili može probiti želučanu stijenku i metastazirati u krvni optok ili limfni sustav. Kad jednom prodre izvan želuca, može se proširiti u druge organe. Ako se počne liječiti prije nego što se proširi, rak želuca je izlječiv. Bolesnik kojem je tumor u potpunosti odstranjen ima dobre izglede za preživljavanje najmanje pet godina. Na žalost, u većini slučajeva se rak želuca proširi u druge organe prije nego što je dijagnosticiran, a to otežava liječenje. Manje nego jedan od pet bolesnika s dijagnosticiranim rakom želuca koji se proširio u druge organe preživi razdoblje od pet godina.

Simptomi

Rak želuca obično ne prate rani simptomi osim blagih probavnih smetnji, gubitka težine ili teka. Ovi su simptomi toliko nejasni da se ljudi većinom ne obaziru na njih. Kako bolest napreduje, simptomi postaju jači. Znakovi koji mogu upozoravati na rak želuca su:

  • probavne smetnje, žgaravica, bolovi u trbuhu ili neugoda koja se pojačava nakon jela
  • gubitak teka, osjećaj nadutosti ili »punog želuca« nakon što ste pojeli male količine hrane
  • proljev ili zatvor; mučnina i povraćanje nakon obroka
  • opća slabost i umor
  • tamni komadići u stolici ili krv u stolici
  • povraćanje krvi

Obratite se liječniku

  • ako probavne smetnje ili osjećaj neugode u trbuhu traju dulje od nekoliko tjedana ili imate tamnu stolicu, znakove krvarenja u želucu ili probavnom sustavu. Neka vas temeljito pregleda liječnik opće prakse ili gastroenterolog kako bi se utvrdilo jesu li vaše tegobe posljedica želučanog čira, raka ili nečeg drugog.

Uzroci

Rak želuca često se javlja na mjestu gdje već postoji želučani čir, grizlica iako se smatra da grizlice ne uzrokuju ovu bolest. Premda se neki čirevi želuca pretvore u rak, s većinom to nije slučaj. Da bi se pojavio rak želuca, nešto mora izazvati mutaciju zdravih stanica ili njihovo bolesno umnažanje. Određeni prehrambeni čimbenici povezani su s rakom želuca: bolest se često javlja u ljudi koji često jedu dimljenu, ukiseljenu, soljenu hranu te namirnice pripravljene na roštilju, jer ovako pripravljena hrana sadrži nitrite ili druge dušikove spojeve koji pogoduju nastanku raka. Čini se da aflatoksini - kancerogeni nusprodukti gljivice koja raste u orašastim plodovima, sjemenkama i kukuruzu te u drugom suhom voću uskladištenom u vlažnim uvjetima, također pridonose nastanku raka želuca. Pušenje i konzumiranje alkohola može malo povećati opasnost od obolijevanja od raka želuca.
Smatra se da je još jedan uzročnik raka želuca Helicobacter pylori, bakterija kojom je, primjerice, zaražena gotovo polovica Amerikanaca starijih od 50 godina te većina stanovništva u siromašnim krajevima Azije i Južne Amerike. Dugoročno gledano, H. pylori dovodi do kroničnog nadraživanja želuca i grizlica te može pridonijeti nastanku nekih vrsta raka želuca. Isto tako, nekoliko drugih izlječivih bolesti
poput upale želuca, gastritisa, želučane polipoze i perniciozne anemije dovedeno je u vezu s rakom želuca. Učestalost raka želuca u svijetu značajno je veća među rudarima u ugljenokopima i radnicima u rafinerijama metala koji udišu prašine i plinove koji sadrže poznate kancerogene tvari. Rak želuca dvostruko se češće pojavljuje u muškaraca nego u žena, najčešće se pojavljuje u crnaca i rijetko pogađa osobe mlađe od 50 godina.

Prevencija

Istraživanja pokazuju da pijenje zelenog čaja i uvođenje velikih količina voća, povrća i češnjaka u prehranu može pomoći u zaštiti od raka želuca. Međutim, ništa ne pruža bolju zaštitu od izbacivanja iz prehrane dimljene, ukiseljene i usoljene hrane te namirnica pripravljenih na roštilju.    

Naučite više o raku:

Konvencionalna medicina

Ako se rano otkrije, rak želuca se liječi operacijski. Katkad se prije operacije primjenjuje zračenje ili kemoterapija kako bi se smanjilo veličinu tumora. Operacijskim zahvatom odstrani se želudac, djelomično ili u cjelini zajedno s okolnim tkivom i obližnjim limfnim čvorovima. Poslije operacije pacijenti obično imaju probavne tegobe ili proljev, no ove nuspojave mogu se ublažiti lijekovima. Pacijenti kojima je odstranjen cijeli želudac trebaju redovito primati injekcije vitamina B, jer ga ne mogu apsorbirati prirodnim putem sve dok se probavni sustav ne prilagodi na probavljanje hrane u crijevima.
U većini slučajeva, rak želuca je previše uznapredovao da bi ga se moglo liječiti operacijskim zahvatom, no zračenje, kemoterapija ili ograničeni operacijski zahvat mogu ublažiti simptome, usporiti bolest i moguće produžiti život. 

Alternativni načini liječenja

Pacijenti s uznapredovalim rakom želuca osjećaju jake bolove, lako lijekovi mogu djelomično ublažiti bolove, razni dopunski načini liječenja mogu također pomoći. Pokušajte s akupunkturom ili aktivnostima koje pomažu opuštanju kao što su joga, masaža ili meditacija. 

Liječenje kod kuće

Nakon operacije želuca, ljudi često nakon jela osjećaju mučninu, povraćaju, imaju proljev ili vrtoglavice. Obično se simptomi povuku kroz nekoliko mjeseci, a mogu se značajno smanjiti uzimanjem manjih obroka meke ili polutekuće hrane, izbjegavanjem slatkiša i pića uz jelo.

Dijagnostički postupci

Kad simptomi upozoravaju na potrebu za temeljitim pregledom, liječnik će pregledati želudac rendgenom, CT-om ili gastroskopom koji se uvodi kroz usta. Ako se otkrije sumnjivu tvorbu, učini se biopsija - uzme se uzorak tkiva koji se pogleda pod mikroskopom kako bi se utvrdilo postoje li stanice raka. Ako je dokazano postojanje raka, mogu se napraviti druge pretrage kako bi se utvrdilo je li se bolest proširila.