Žučni kamenac

Žučni kamenci su naslage poput kristala koje se stvaraju u žučnom mjehuru - malom kruškolikom organu u kojem se nakuplja žuč, probavni sok koji proizvodi jetra. Te naslage mogu biti male kao zrno pijeska ili velike kao loptica za golf; mogu biti tvrde ili mekane, glatke ili zupčaste. Možete imati nekoliko žučnih kamenaca ili samo jedan.

Gotovo svaka deseta osoba ima žučne kamence ili će ih dobiti jednom u životu, no većina osoba koje ih dobiju ne oboli. U tom slučaju, to što ne znate vjerojatno vam neće škoditi; žučni kamenci koji jednostavno plutaju u žučnom mjehuru uglavnom ne izazivaju simptome i ne škode vam. Ovi »tihi« kamenci obično prođu nezapaženo osim ako se ne pokažu na ultrazvučnom pregledu kojem ste se podvrgli zbog nekog drugog razloga. Ipak, što dulje se kamen nalazi u žučnom mjehuru, to je veća vjerojatnost da će postati problematičan. Može proći i 25 godina prije no što žučni kamenac počne stvarati nevolje.
Kad se simptomi pojave, to je obično zbog žučnog kamenca koji se pomaknuo i zaglavio u izvodnom kanalu ciste koji povezuje žučni mjehur s drugom cijevi zvanom zajednički žučni vod. Tipičan simptom je bol u trbuhu katkad popraćena mučninom, probavnim tegobama ili vrućicom. Bol izazvana kontrakcijama žučnog mjehura o zaglavljeni kamenac obično se javlja unutar jednog sata nakon velikog obroka ili usred noći. Kamenci također mogu začepiti zajednički žučni odvod koji vodi žuč đo tankog crijeva.

Začepljenja žučnog prolaza mogu izazvati upalu i infekciju voda. Ako tegoba traje nekoliko godina, može doći do oštećenja jetre i mogućeg zastoja u radu jetre. Začepljenje zajedničkog žučnog voda koji se stapa s izvodnim kanalom gušterače u tankom crijevu, također može izazvati upalu gušterače.
Kod rijetke, ali opasne tegobe koja se najčešće javlja u starijih žena, žučni kamenci dođu do tankog crijeva i začepe prolaz do debelog crijeva; simptomi uključuju jako i često povraćanje. Tegobe sa žučnim kamencima mogu izazvati i rak žučnog mjehura ili žučnog voda.
Približno 10 posto stanovnika Hrvatske ima žučne kamence (jedan ili više kamenaca). Zbog razloga koji su još nejasni, vjerojatnost da će dobiti kamence četiri je puta veća kod žena nego kod muškaraca. Žučni kamenci također su uobičajeniji kod ljudi starijih od četrdeset godina, kod osoba koje su gojazne ili su izgubile puno kilograma u kratkom vremenskom razdoblju te kod žena koje su imale više trudnoća.

Simptomi

Žučni kamenci otkriju se najčešće kad se nakupe u jednom od kanala koji vode žuč, probavni sok, od žučnog mjehura do tankog crijeva. Kad se pojavi takvo začepljenje, možete iskusiti sljedeće:

  • jaku i iznenadnu bol ispod desnog rebrenog luka i moguće širenje boli pod desnu lopaticu
  • povremene ili stalne probavne tegobe
  • vrućicu i drhtanje
  • jaku mučninu i povraćanje
  • žuticu

Obratite se liječniku

  • ako bolovi u trbuhu počnu posve iznenada, traju više od tri sata i popraćeni su blagim osjećajem bola ispod desnog rebrenog luka; možda imate žučne kamence ili infekciju žučnog voda.
  • ako primijetite žuticu; žučni vod možda je začepljen žučnim kamencima, što izaziva nakupljanje žuči u jetri i njeno prodiranje u krvotok.

Uzroci

Primarna funkcija žučnog mjehura je pohranjivanje žuči, smeđe ili zelenkaste tekućine koja pomaže organizmu u razgrađivanju masne hrane. Kad jedete, nakupljena žuč prođe iz žučnog mjehura u izvodni kanal ciste. Tekućina zatim prolazi kroz zajednički žučni vod i ulazi u tanko crijevo.
Glavni sastojci žuči su kolesterol i žučne kiseline. Obično je koncentracija žučnih kiselina dovoljno visoka da razgradi kolesterol u smjesi i zadrži ga u tekućem obliku. Ipak, prehrana bogata mašću može poremetiti ovu osjetljivu ravnotežu tako da jetra počne stvarati više kolesterola nego što ga žučne kiseline mogu razgraditi. Kao posljedica toga, jedan se dio tog suvišnog kolesterola skruti i pretvori u kristale koje zovemo žučni kamenci. Oko 80 posto žučnih kamenaca nastaje na ovakav način. Preostalih 20 posto sastoji se od kalcija pomiješanog sa žučnim pigmentom bilirubinom.
Ako jetra ne stvara odgovarajuće količine žučnih kiselina, žučni kamenci mogu se stvoriti čak i kod ljudi koji jedu pravilno. Istraživači su otkrili da prehrana s krajnje malom količinom masti također može pridonijeti stvaranju žučnih kamenaca s malo masne hrane za probavljanje žučni mjehur vrši svoju funkciju rjeđe nego obično tako da kolesterol ima više vremena da se skruti. Drugi čimbenici koji mogu smanjiti aktivnost u žučnom mjehuru i možda dovesti do stvaranja žučnih kamenaca uključuju cirozu, uporabu oralnih kontracepcijskih sredstava i trudnoću.

Liječenje

U većini slučajeva liječenje žučnih kamenaca smatra se nužnim samo ako su simptomatični. Od raznih dostupnih konvencionalnih načina liječenja najčešće se upotrebljava odstranjenje žučnog mjehura kirurškim zahvatom. Otkriveno je da su i neki alternativni načini liječenja također djelotvorni u ublažavanju simptoma bolnih žučnih kamenaca.

Prevencija

Pravilna prehrana najbolji je način sprečavanja žučnih kamenaca. Potražite prave izvore vlakana - na primjer, sirovo voće i povrće, kuhani, suhi grah i grašak, žitne pahuljice i mekinje - i izbjegavajte previše masti. Prehrana bogata vlaknima, s malo masti, pomaže da se žučni kolesterol zadrži u tekućem obliku. Ipak, nemojte naglo smanjiti ili potpuno izbaciti masti iz prehrane jer premalo masti može također izazvati stvaranje žučnih kamenaca.
Nedavna istraživanja pokazala su da umjereno trošenje maslinovog ulja (oko dvije žličice na dan) uistinu može smanjiti mogućnost razvijanja žučnih kamenaca. Jedan sastojak maslinovog ulja očito utječe na smanjenje razine kolesterola u krvi i žučnom mjehuru. Istraživači su otkrili da je pojava žučnih kamenaca relativno niska kod ljudi koji žive u područjima gdje je potrošnja maslinovog ulja velika.
Istraživanja pokazuju da lecitin - prirodna tvar koja se upotrebljava kao sredstvo za zgušnjavanje sladoleda, majoneze i druge hrane - može spriječiti žučne kamence tako što sprečava skrućivanje kolesterola u žučnom mjehuru. Lecitin se nalazi u mnogim vrstama hrane, uključujući soju, zobenu kašu, jaja, mlijeko, kikiriki, kupus i čokoladu, lako većina ljudi dobije dosta lecitina normalnom prehranom, dodatne količine mogu se kupiti u tabletama ili tekućem obliku u prodavaonicama zdrave hrane ili ljekarnama. Uzmite jednu tabletu ili jednu žličicu prije svakog obroka ili slijedite upute.
UPOZORENJE: Velike količine kolina, kemijske tvari u lecitinu, s vremenom mogu izazvati tegobe s jetrom ili druge komplikacije. Prije uporabe dodatnih količina lecitina, posavjetujte se s liječnikom ili gastroenterologom.

Akupunktura

Neki bolesnici smatraju da akupunktura, ako je provodi stručnjak, može ublažiti bolove koje izazivaju žučni kamenci.

Kinesko ljekovito bilje

Vrlo mali žučni kamenci mogu se rastopiti uzimanjem kineskih ljekovitih biljki poput lista pirozije (Pyrrosia lingua) i paimoliste rabarbare (Rheum palmatum). Pri uporabi i miješanju ovih trava nužan je nadzor stručnjaka.

Homeopatija

Velik broj homeopatskih lijekova može se upotrijebiti za liječenje simptoma koje izazivaju žučni kamenci. Za akutnu bol, homeopat može propisati Dioscoreu, Colocynthis ili Belladonnu. Kod upale tkiva žučnog mjehura upotrebljava se Berberis vulgaris, Hydrastis ili Chelidonium majus. Trebate se posavjetovati sa stručnim homeopatom radi točnog lijeka i doza.

Prehrana

Ovisno o težini vašeg slučaja, promjene u prehrani mogu ublažiti žučne simptome. Žučni kamenci pojlavljuju se mnogo češće kod gojaznih osoba nego kod osoba približno normalne ili normalne težine, iako smanjenje masti u prehrani može pomoći pri sprečavanju žučnih kamenaca, čini se da je opće smanjenje težine najbolji način za izbjegavanje njihovog razvoja i ublažavanje bolnih simptoma žučnih kamenaca. Ako imate višak kilograma, pravilna prehrana i vježba pomoći će vam da smršavite i smanjit će mogućnost razvoja žučnih kamenaca.

Konvencionalna medicina

Pri izboru postupka liječenja za simptomatične žučne kamence, liječnici obično biraju jedan od tri sljedeća moguća načina liječenja.
Praćenje kamenaca. Dok napadaj žučnog kamenca može biti iznimno bolan i zastrašujući, gotovo kod trećine ljudi koji dožive napadaj on se nikada ne ponovi. U nekim slučajevima kamenac se rastopi ili se »iskopa« i tako ponovno postane »tihi« kamenac. Budući da se tegoba može riješiti bez intervencije, mnogi liječnici izaberu pristup čekanja i praćenja tegobe nakon početnog napadaja.
Čak i kad se kod bolesnika ponavljaju napadaji žučnog kamenca, liječnik može odgoditi liječenje ili kirurški zahvat zbog drugih zdravstvenih tegoba. Ako vam je odgođen kirurški zahvat, trebate biti pod stalnom liječničkom kontrolom i odmah ga obavijestiti o svim ponovnim simptomima žučnog kamenca.

Liječenje bez kirurškog zahvata. Ako ne možete ili se ne želite podvrći kirurškom zahvatu zbog tegobe sa žučnim kamencem koja zahtijeva liječenje, liječnik će vjerojatno preporučiti jednu od nekoliko neagresivnih metoda. Zapamtite: iako ove metode mogu uništiti žučne kamence koji izazivaju simptome, one ne mogu učiniti ništa kako bi spriječile stvaranje drugih kamenaca.
Neki žučni kamenci mogu se rastopiti uporabom žučne soli, iako se ova metoda može upotrijebiti samo kod kamenaca stvorenih od kolesterola, a ne od žučnih pigmenata. Kada se uzme u tableti, sol rastapa kamenac povećavanjem razine žučnih kiselina u žučnom mjehuru. Ovisno o njegovoj veličini, mogu trebati mjeseci, pa čak i godine da žučni kamenac nestane. Kod druge nekirurške metode, šok terapije, upotrebljavaju se visokofrekventni zvučni valovi kako bi se razmrvili kamenci. Žučna sol upotrebljava se kasnije za otapanje sitnih komadića.

Metoda zvana otapanje dodirom također se može primijeniti za otapanje kamenaca, lako to u biti nije nekirurška terapija jer uključuje rez, ova metoda manje je agresivna od izravnog odstranjenja žučnog mjehura kirurškim zahvatom. Liječnik uvlači kateter kroz trbuh, zatim ubrizgava poseban lijek izravno u žučni mjehur. U mnogim slučajevima kamenac nestane unutar nekoliko sati.
Odstranjivanje žučnog mjehura kirurškim zahvatom. lako žučni mjehur ima važnu funkciju u organizmu, on nije prijeko potreban za normalan, zdrav život. Ako vas žučni kamenci stalno muče, liječnici često preporučuju odstranjenje cijelog organa. Ovaj zahvat smatra se jednim od najsigurnijih kirurških zahvata. To je također i jedina metoda liječenja koja isključuje mogućnost da se u budućnosti stvore drugi žučni kamenci.
Kad se žučni mjehur odstrani, žuč teče izravno iz jetre u tanko crijevo, a to katkad izaziva probavne tegobe. Budući da se žuč više ne nakuplja u žučnom mjehuru, količine probavne tekućine ne mogu se pohraniti i upotrijebiti za razgrađivanje osobito masnog obroka. Ipak, ova tegoba ne smatra se ozbiljnom i jednostavno se može ispraviti smanjenjem masti u prehrani.
Donedavna se žučni mjehur odstranjivao tradicionalnim »otvorenim« kirurškim zahvatom pri kojemu kirurzi moraju napraviti dugačak rez na trbuhu. Bolesnici su nakon takvog zahvata dva ili tri dana provodili u bolnici, te se još nekoliko tjedana oporavljali kod kuće.

Danas, međutim, najčešća kirurška metoda je mnogo jednostavniji zahvat poznat kao laparoskopska kolecistektomija. Liječnik napravi rez na trbuhu dugačak jedan centimetar i zatim upotrijebi posebne tanke instrumente kako bi odstranio žučni mjehur. Sitan mikroskop i videokamera uvučeni kroz rez na mjesto zahvata omogućuju liječniku da prati operaciju.
Laparoskopski zahvat vrlo je djelotvoran i siguran. Boravak u bolnici smanjuje se na jedan ili dva dana. Bolesnici se toliko ne žale na bolove i obično se mogu u kratkom vremenskom razdoblju vratiti uobičajenom načinu života. Ipak, osobe koje su gojazne ili imaju tešku infekciju ili upalu žučnog mjehura možda će se morati podvrgnuti tradicionalnom »otvorenom« kirurškom zahvatu.

Alternativni načini liječenja

Neki alternativni načini liječenja koje provode stručnjaci mogu pomoći u ublažavanju simptoma žučnih kamenaca. Ipak, kao i većina konvencionalnih nekirurških načina liječenja, alternativni načini nužno ne sprečavaju buduće tegobe sa žučnim kamencima.

Dijagnostički postupci

Ako vaši simptomi ukazuju na začepljenost voda žučnim kamencem, liječnik će vam vjerojatno najprije pregledati kožu zbog žutice, zatim opipati trbuh kako bi provjerio njegovu mekoću. Analiza krvi može dokazati začepljenje.
Budući da druge probavne tegobe, poput infekcije voda, mogu izazvati simptome nalik napadaju žučnog kamenca, liječnik također može napraviti druge analize kako bi ustanovio jesu li žučni kamenci stvarni krivci. Najuobičajenija metoda je pregled ultrazvukom. U ovom brzom bezbolnom postupku upotrebljavaju se visokofrekventni zvučni valovi kako bi se stvorile slike žučnog mjehura, žučnog voda i njihovog sadržaja.
Kompliciraniji postupak može se provesti ako liječnik sumnja da se žučni kamenac ukopao u žučnom vodu. Ovim postupkom, poznatim pod kraticom ERCF; liječnik može pregledati žučni vod kroz malu savitljivu cijev zvanu endoskop. Liječnik poprska donji dio bolesnikova grla anestetičkim lijekom kako bi spriječio zatvaranje usta, zatim uvuče endoskop u usta, kroz želudac u predio tankog crijeva na mjestu gdje se s njim spaja žučni vod. U žučni vod se kroz cijev injekcijom ubrizga boja, a zatim se snimi rendgenom. Postupak traje oko jedan sat i može se obaviti u liječničkoj ordinaciji.